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Los bebés recuerdan el dolor

Bebé con dolorÉste es un extenso artículo de 1989, en que el autor describe el efecto en los bebés de los procedimientos que la Medicina aplicaba para traerlos al mundo50 años han pasado desde entonces y los cambios que se han producido no están a la altura de lo que ya se conocía. La mayoría de los protocolos se siguen aplicando con las mismas consecuencias y parecería que en la mente de los profesionales rige la idea de que es preferible evitar cualquier posible complicación futura, aunque sea muy remota (el riesgo que intenta evitar la inyección de vitamina K, por ejemplo, afecta a 5-7 de cada 100.000 bebés, cuando el riesgo de muerte de una amniocentesis es del 1%), a costa del sufrimiento del bebé, porque se cree que ese dolor no genera efectos duraderos.

La información es el recurso que disponemos los padres para exigir que la Medicina incorpore en sus protocolos esta realidad y lograr que nuestros bebés lleguen a un mundo en el que son acogidos sólo con amor.

Texto original primal-page.com/babies.htm

David B. Chamberlain Ph. D., Vol 3(4) Summer, 1989 issue, Pre- and Perinatal Psychology Journal.

RESUMEN

Los bebés han estado llorando al nacer durante siglos, pero hemos sido reacios a aceptar sus gritos como expresiones válidas de dolor que se registrarán en la memoria. A pesar de la creciente evidencia, la reacción característica de los psicólogos y médicos al dolor infantil ha sido de negación. Los mitos clave sobre el cerebro han proporcionado la base para los procedimientos dolorosos. En este contexto, los estudios del llanto infantil demuestran que el llanto es una comunicación significativa. Se examinan ejemplos de llantos prenatales y perinatales. La evidencia del dolor de la circuncisión se encuentra en los recuerdos personales y en los resultados de las investigaciones. Una última sección se centra en el dolor en la UCIN, la sala de partos y la guardería y concluye con una apelación para que se reconsideren todos los procedimientos dolorosos impuestos a los recién nacidos.

Mi nieta Bevin, a la edad de 2 años, mientras hablaba de su experiencia de nacimiento, les preguntó a sus padres: "¿Por qué me golpearon con algo?" Su madre le preguntó: "¿Qué cosa?" "Como un lápiz", dijo ella. "Me hicieron daño." Probablemente se refería al talón, la forma rutinaria de tomar una muestra de sangre de los recién nacidos en el hospital. Bevin recordó el dolor. Brenda, hipnotizada a los 29 años, tenía este recuerdo de dolor en la sala de partos:
Ahora me está recogiendo del doctor y me está poniendo en esta fría, fría, horriblemente dura, escamas de metal. Es tan recto y tan duro contra mi espalda. ¡Y estoy gritando porque es muy doloroso! Duele mucho estar en esta cosa dura... Estoy gritando y gritando y nadie viene. ¡Alguien me puso algo en los ojos! Hace tanto frío que pica, quema, quema... Todavía estoy gritando... ¡Eso fue lo más duro que pude llorar! Me dolía...

Tales informes personales de dolor al nacer son nuevos. ¿Nos atrevemos a creerles? Los bebés han estado llorando al nacer durante siglos, pero nos ha costado mucho tratar sus llantos como si fueran significativos. Un grito lujurioso en la sala de partos es un alivio tanto para los padres como para los profesionales, la ocasión para sonreír y reír. Esto es comprensible, pero no del todo apropiado. En lugar de responder a los gritos como una auténtica comunicación, los profesionales del parto han procedido a causar dolor con la convicción de que el dolor es meramente reflexivo y que, debido a la inmadurez del cerebro infantil, el dolor no podría importar realmente. Desde la perspectiva del conocimiento actual, estas creencias clave del siglo XIX son sólo mitos, pero trágicamente, son mega mitos que siguen influyendo en la psicología y la obstetricia de hoy en día.

Negación del dolor

Bebe enojadoDurante miles de años, la ignorancia nos ha separado de una comprensión fáctica de los bebés, un vacío de información que sólo se ha llenado en las últimas dos décadas. Los prejuicios de larga data hacia los bebés todavía son visibles en nuestra actitud hacia su edad o tamaño. Se convertirán en personas reales cuando sean mayores o puedan hablar nuestro idioma. Pasando por alto la evidencia de lo contrario, persistimos en creer que sus sentidos no están desarrollados y que su cerebro es incapaz de registrar la memoria o de organizar la experiencia en significado. Así, el dolor del recién nacido no es como el nuestro (Maurer & Maurer, 1988, pp. 33-36, 218) -una afirmación utilizada en un pasado no muy lejano para descartar el dolor de las minorías y los esclavos. En la India moderna, la cruel práctica de marcar las barriguitas de los bebés con hierros calientes continúa en las zonas rurales bajo la influencia de hechiceros. Se cree que el dolor es bueno para ellos (Chandra, 1988), una idea a veces avanzada en los Estados Unidos con respecto al trauma del nacimiento (Lagercrantz & Slotkin, 1986). El trauma es "bueno" porque activa las endorfinas y prepara al bebé para la vida real. ¿Cómo pueden las endorfinas justificar el trauma? Los experimentos con ratas muestran que cuando usted choca sus pies, su producción de endorfinas se dispara hasta un 600%, ¿pero es esta una razón para chocarlos en el pie? El dolor no es bueno para las ratas ni para los bebés.

Fue sólo en los últimos tres años que los padres estadounidenses descubrieron la larga práctica de los cirujanos de operar a los bebés sin el uso de analgésicos (Birth, June 1986, Letters, 124-125). Añadiendo horror a este descubrimiento, los padres descubrieron el hecho de que la cirugía mayor en bebés prematuros y niños de hasta 15 meses de edad se hacía típicamente con la ayuda del curare (Pavulon) que los paraliza pero no alivia el dolor. Por lo tanto, mientras experimentaban la cirugía completamente, no era posible para ellos moverse o dar un grito de alarma!

Los cirujanos actuaron de esta manera debido a ciertas suposiciones que, en retrospectiva, resultaron ser falsas. La suposición principal era la clásica de que el cerebro del bebé no estaba funcionando, pero además, creían que la anestesia podría ser más dañina que la prueba de la cirugía en sí, una creencia que ha resultado ser falsa (Anand & Hickey, 1987, p. 1324).

La realidad de la memoria del dolor (y la memoria del nacimiento) es confirmada por una madre cuyo bebé prematuro fue desviado para hidrocefalia sin analgésicos y mientras estaba paralizado con curare. Se le hicieron grandes incisiones en el cuero cabelludo, el cuello y el abdomen y se le hizo un agujero en el cráneo. Ella escribe que diez años después de la operación su hijo todavía no permitirá que nadie toque su cabeza, cuello y abdomen en las áreas tocadas durante la cirugía. El simple hecho de ver el hospital provoca en este niño temblores violentos, sudor profuso, gritos, luchas y vómitos.

Desde entonces, la indignación pública por estas prácticas ha obligado a las asociaciones oficiales de cirujanos, anestesiólogos y pediatras a comprometerse con políticas más humanas, pero muchos médicos siguen sin estar convencidos (Birth, March 1988, Roundtable, 36-41). Creen lo que aprendieron en anatomía, que el cerebro es sólo una fracción de su peso final y masa al nacer y que no podría estar funcionando eficientemente. Como he dicho con mayor detalle en otra parte (Chamberlain, 1988, pp. 9-13), el cerebro y el sistema nervioso sólo pueden entenderse cuando están conectados al sistema endocrino y al sistema inmunológico; juntos forman un sistema de inteligencia fluida que comienza a funcionar al principio de la gestación (Pert, Ruff, Weber, Herkenham, 1985).

Otro malentendido fue creado por la creencia de que las estructuras cerebrales "inferiores" y anteriores eran incapaces de realizar actividades complejas y no podían funcionar correctamente hasta que las estructuras cerebrales "superiores" y posteriores estuvieran completamente desarrolladas. Estas creencias también resultan, en retrospectiva, ser falsas (Prechtl, 1981).

Los médicos comenzaron a descubrir cómo reaccionaban los bebés ante el dolor aplicando pinchazos y pequeñas descargas eléctricas en las mejillas y piernas de los recién nacidos, demostrando que eran realmente sensibles (Sherman & Sherman, 1925). Un tercio de los bebés en este estudio levantaron la mano opuesta, de manera protectora, al lugar donde se había infligido el dolor. Numerosos experimentos fueron realizados entre 1925 y 1968 indicando sensibilidad a los pinchazos y rasguños de los brazos, piernas, dedos de los pies, pantorrillas e incluso la cara (los investigadores declararon que la cara era consistentemente más sensible que la pierna). Un ambicioso estudio de bebés realizado durante varios años en la Universidad de Columbia por Myrtle McGraw (1941) concluyó que los recién nacidos reaccionan a los pinchazos con movimientos corporales "difusos", lo que indica una falta de sensibilidad. Esta interpretación era engañosa porque los bebés lloraban y retiraban sus extremidades; sin embargo, la idea fue ampliamente aceptada y tuvo gran influencia.

bebeSorprendidoEl escepticismo sobre el dolor infantil puede desaparecer gracias a una reciente revisión exhaustiva del dolor y sus efectos sobre el prenatal y el recién nacido realizada por Anand y Hickey (1987) de la Facultad de Medicina de Harvard. A partir de 200 citas en la literatura, estos médicos especifican las vías y mecanismos anatómicos para la percepción del dolor a partir de la séptima semana después de la concepción. Apuntan a los orígenes tempranos de los sistemas neuroquímicos asociados con el dolor, especialmente la sustancia P, que aparece en el cerebro y la columna vertebral a las 12 a 16 semanas.

Las endorfinas, los opiáceos del cuerpo para el estrés, están presentes en la hipófisis fetal antes de las 15 semanas. (Un estudio de Facchinetti et al. en 1987, encontró estas sustancias a partir de la séptima semana de embarazo.) Para aquellos que creen que estos opiáceos son suficientes para el dolor al nacer, estos anestesiólogos enfatizan que para una anestesia efectiva se necesitarían miles de veces más volumen de endorfina que los niveles más altos jamás encontrados en los recién nacidos.

Anand y Hickey completan su revisión observando el efecto consistente y predecible del dolor en el sistema cardiorrespiratorio, en los cambios hormonales y metabólicos, en las respuestas motoras, en las expresiones faciales, en el llanto y en otros comportamientos complejos, incluyendo la memoria a largo plazo.

El llanto es comunicación

Después de veinticinco años de investigación con tecnología acústica, no queda nada de la vieja teoría de que los llantos de los bebés son sonidos simples, aleatorios e indiferenciados. Lester y Boukydis (1985) revisan los numerosos hallazgos sobre el llanto infantil. Los llantos contienen información inesperada pero elocuente sobre enfermedades, desnutrición, malformaciones y otros problemas de crecimiento. Los llantos revelan deficiencias auditivas, los llantos prueban que un feto ha oído y aprendido algunas de las características del habla de su madre a mediados de la gestación (Truby, 1965, 1975), y llora sentimientos de trompeta en un rango mensurable que va desde la angustia mínima hasta la máxima (Papousek, Papousek, & Koesterer 1986).

Llanto Prenatal

Curiosamente, el llanto audible comienza mucho antes de nacer a las 40 semanas, y los primeros llantos registrados de fetos abortados datan de las semanas 21, 22 y 23 (Humphrey, 1978). Esto significa que un bebé es capaz de llorar la mitad del tiempo que está en el útero. Se han escuchado gritos que vienen del interior del útero. Esta condición, el vagitus uterino (literalmente, "chirrido en el útero"), es rara pero bien autentificada. Las historias sobre tales chillidos se han transmitido desde el antiguo Egipto, Grecia y Roma.

En 1923, un médico estadounidense, George Ryder, escuchó el sonido de un bebé llorando después de haber aplicado tracción con fórceps. Escuchando a través del estetoscopio, su asistente y las enfermeras dijeron que los sonidos eran "altos y chillones, muy parecidos al maullido de un gatito". Este conmovedor evento condujo a una búsqueda de literatura mundial y al descubrimiento de informes en muchos idiomas: 131 casos entre 1546 y 1941, reportados por 114 autores. El análisis de estos registros mostró que el llanto casi siempre estaba asociado con los procedimientos obstétricos. Cerca del 20% de los prenatos que lloraban habían muerto, lo que indicaba la naturaleza urgente de los gritos (Ryder, 1943).

Ocho informes adicionales, publicados desde 1941, no dejan lugar a dudas sobre el dolor que se expresa y quién o qué lo causaba: una mano que entra en el útero para bajar una pierna, aplicaciones de fórceps, inyecciones de analgesia, inserción de un catéter o ruptura del saco amniótico. En un relato, una madre, dos médicos y tres parteras escucharon llorar a un bebé cinco veces diferentes durante un período de doce horas antes de que comenzara el trabajo de parto (Blair, 1965); lo describieron como "un acontecimiento sorprendente e impresionante".

Bebé comunicandoEn tres casos reportados por un grupo belga (Thiery et al., 1973), un bebé comenzó a llorar después de que se rompieran las membranas y se desplazara la cabeza para drenar el líquido. El llanto se repitió seis veces a intervalos de hasta 20 segundos. Nació después de una difícil extracción con ventosa. Los otros dos bebés, que se presentaban de nalgas, comenzaron a llorar después de la ruptura de las membranas y cuando se les sujetaban los electrodos en el trasero. Continuaron llorando unas seis veces durante el trabajo de parto. Dos de los tres tuvieron puntuaciones iniciales de Apgar de 3 y 6. (Extrañamente, estos obstetras concluyeron que el llanto no es un signo de sufrimiento fetal y no tiene efectos adversos en el feto.)

Quejas perinatales

Los bebés son famosos por sus llantos al nacer. ¿Llorar es normal? Algunos bebés no lloran y miran a sus padres con total concentración. ¿No tienen quejas?

Los bebés lloran cuando llegan a la sala de partos veinte grados más fríos de lo que están acostumbrados en el útero. Lloran al ser limpiados y lavados o al ser estirados y medidos. Se quejan cuando reciben inyecciones (vitamina K) y gotas para los ojos (antibacterianas). Reaccionan a los pinchazos en la piel. Los ritmos de llanto y los ritmos cardíacos se disparan a medida que los talones son lanzados para obtener muestras de sangre (Owens & Todt, 1984). Mi cliente, Josh, aparentemente desarrolló su fobia a las agujas hipodérmicas en la guardería. Así es como lo recordaba en la hipnosis:

Me molesta la enfermera. Sigue viniendo, tomándome la temperatura, sacándome sangre. Ojalá me dejara en paz. La otra cosa que era molesta era el disparo. Eso fue más doloroso.... Veo a la enfermera inclinada sobre mí. Tiene una oportunidad con algo dentro. Le quitó el tapón y lo revisó en busca de burbujas de aire. Me frotó el brazo izquierdo con alcohol y me dio una inyección. ¡Me dolió! Y no estaba preparado para ello. Entonces me puse muy tenso y grité. Realmente me molestó y lloré mucho tiempo después de eso.

Una dimensión diferente del dolor, el dolor de la separación y el aislamiento, también provoca el llanto y es un tema común en los recuerdos de nacimiento. Los estudios nos dicen que los recién nacidos reconocen su propio llanto registrado, mostrando autoconciencia. Otros estudios muestran lo perceptivos que son de otros llantos. Los bebés lloran uno con el otro y aparentemente el uno por el otro (Sagi & Hoffman, 1976). También discriminan entre los llantos de los bebés de su propia edad y los llantos de los bebés mayores, los bebés de animales y los llantos simulados por computadora. Es más probable que se unan al coro de los de su misma edad (Simner, 1971). Los bebés tienen diferentes llantos cuando están aburridos o hambrientos. Lloran después de la punción del talón (Grunau & Craig, 1987). El pediatra de Boston Peter Wolff, conocido por sus continuas observaciones de los recién nacidos en su entorno familiar, identificó un grito de "dolor" y otro de "locura" (Wolff, 1969). En cada casa realizó un experimento tocando grabaciones de estos gritos y observando el tiempo de respuesta y la actitud de la madre. Encontró una diferencia dramática. Al dolor, las madres se apresuraron a llorar, pareciendo bastante preocupadas. Al grito loco, vinieron a controlar, pero no se alarmaron; expresaron una diversión tolerante ante esta expresión precoz de rabia.

Dolor por Circuncisión

Durante miles de años, los rituales de circuncisión han infligido dolor a ciertos recién nacidos varones. La práctica de extirpar el prepucio del pene alrededor del momento del nacimiento es más común en el oeste que en el este. Los hindúes no lo hacen, los musulmanes sí. Los judíos deben, los cristianos no necesitan. Siempre ha sido raro en China y Japón. En Inglaterra la operación se ha vuelto rara. En todo el mundo, tal vez el 15% de los hombres están circuncidados. En los Estados Unidos la tasa es de aproximadamente el 60%. Australia, que una vez tuvo una tasa tan alta como la de Estados Unidos, ahora circuncida menos del 25%, gracias a una agresiva campaña educativa de los médicos (Davenport & Romberg, 1984).

Los padres occidentales piensan poco en la circuncisión a menos que la hayan visto. Una mujer me confió recientemente: "No podía mirar". Otra dijo que su hijo comenzó a llorar después de la circuncisión y lloró crónicamente durante todo un año. Pero no todos los bebés son iguales; algunos parecen mucho menos perturbados que otros.

Algunos hombres llevan recuerdos conscientes de la circuncisión. Un profesor de medicina me escribió sobre su "recuerdo seguro" de la circuncisión infantil. Dijo que estaba consciente de tener un pene muy dolorido con un flequillo parecido a un cuello (probablemente por el pinzamiento) que estaba siendo cortado por su padre médico en casa. Recuerda haber estado tumbado de espaldas en unos muebles verdes, sin sentir dolor por el corte, ¡pero objetando enérgicamente! Movía desesperadamente el cuerpo y las extremidades contra la coacción. Se sintió invadido y en peligro, aunque le asustaba que algo que obviamente le pertenecía pudiera ser cortado sin que el corte en sí mismo le doliera. Se sintió impotente y "rechinó amargamente".

Circuncisión bebePara otros bebés, la circuncisión es más molesta que el nacimiento mismo. Un padre me contó su gran sorpresa cuando el médico procedió a circuncidar a su bebé durante el parto. Tranquilo durante todo el parto, este bebé lloró a carcajadas durante la circuncisión. Un padre judío, reflexionando sobre la circuncisión de su hijo en el octavo día, dijo que fue uno de los acontecimientos más tristes de su infancia y que lloró más esa tarde que en cualquier otro momento de su primer año.

Para la circuncisión en los hospitales, los bebés son amarrados a tablas de circuncisión donde esperan fríos y asustados, el pene sobresaliendo a través de un agujero en una toalla estéril. La cirugía con un dispositivo de sujeción comienza insertando una sonda entre el prepucio y el glande. La sonda se mueve alrededor de todo el glande para cortar y aflojar las adherencias, un proceso llamado lisis. Este es el punto máximo de dolor y llanto. El prepucio no se retrae naturalmente al nacer y debe ser rasgado y cortado, dejando las áreas crudas sujetas a quemaduras e infecciones urinarias. Después de la lisis, se corta la piel y se aplica la pinza, se estira la piel y se corta el exceso.

Generaciones de obstetras han hecho esta operación, preguntándose si los bebés realmente pueden sentir dolor. El obstetra francés Michel Odent afirma que sólo los hombres pueden originar una costumbre tan cruel. Es muy improbable que las madres solas hagan algo así a sus bebés varones (Odent, 1986, p. 141). Mi cliente, Stewart, recuerda que la circuncisión es así:

Hay una sensación que nunca había experimentado antes. Está en mi espalda, siendo dibujado, recogido. No sé dónde estoy, pero siento que mis omóplatos no están descansando cómodamente y que mis hombros están presionando hacia abajo. No puedo doblarlos. ¡Estoy en algo duro y frío! Siento que me arqueo. ¡Hace frío! Siento que todo mi cuerpo se arquea ahora. No sé qué está pasando. Oigo llorar a los bebés y yo también estoy llorando, no sé por qué. ¡Oh! Me están tirando del pene y siento algo de dolor. Duele ahí, no estoy seguro de por qué. Hay una bata blanca; es un doctor. Me están sujetando las piernas y mi espalda está arqueada. Me están cortando el pene y me duele. Duele! Siento que me tiran del pene. Siento punzadas afiladas allí. Me duele y tengo la espalda apretada. Alguien me coge y me abraza. No puedo relajarme. Estoy tieso. Me duele el pene, me quema. Me duele y no puedo relajarme. Incluso cuando estoy abrigado no puedo relajarme. Lleva mucho tiempo relajarse.... Estoy cansado ahora. Lloré mucho. Estoy todo gritado. Estoy tratando de dormir.

En las últimas dos décadas, una docena de estudios han reportado reacciones infantiles a la circuncisión. Todas revelan estrés, que se manifiesta en la triplicación y cuadruplicación de los niveles normales de cortisol en el torrente sanguíneo, cambios en la frecuencia cardíaca, el contenido de oxígeno de los tejidos, la frecuencia del llanto, las alteraciones del sueño y la incapacidad de los bebés para calmarse después de haber sido agredidos.

En un estudio definitivo de los tipos y grados de llanto durante la circuncisión, psicólogos y médicos de la Universidad de Washington en St. Louis midieron los llantos en detalle (Porter, Miller y Marshall, 1986). Descubrieron que el llanto se correlacionaba con la invasión de la cirugía. Para los treinta bebés en el estudio, la frecuencia de los llantos aumentó de 224 en los diez minutos antes de la restricción, a 1,817 llantos durante los tres minutos de lisis. Hubo casi el mismo número de gritos en los siguientes dos minutos de pinzar, tirar y cortar.

Los retratos sonoros detallados (espectrogramas) de los gritos en las diferentes etapas de la operación fueron fácilmente clasificados en pilas separadas por extraños que no sabían lo que estaban mirando. La variación y urgencia de los gritos era obvia para los jueces adultos que estaban escuchando. El grado de urgencia coincidió con las etapas de la invasión quirúrgica e inequívocamente representó grados de dolor infantil.

Los médicos todavía se pelean por el uso de anestésicos locales para la circuncisión, aunque la investigación que demuestra su seguridad y ventajas ha estado disponible durante una década (Kirya & Werthmann, 1978; Dixon, Snyder, Hove, & Bromberger, 1984). Los médicos de la Universidad de Iowa compararon el nivel de estrés de treinta recién nacidos con y sin anestesia local (Williamson & Williamson, 1983). Los que se hicieron sin anestesia lloraron continuamente, casi duplicaron su frecuencia cardíaca y mostraron bajos niveles de oxígeno en el tejido durante la operación de diez minutos. En contraste, los que recibieron unas pocas gotas de anestésico inyectadas debajo de la piel antes de cortar, reaccionaron sólo brevemente, y generalmente arrullaron, gorgotearon y se adormilaron durante el procedimiento. Uno de los médicos, Marvel Williamson, dijo: "El mito de que los recién nacidos no sienten dolor porque sus vías nerviosas aún no están desarrolladas no es cierto. Lo sienten y reaccionan al dolor".

¿El parto tiene que ser doloroso?

Recién nacidoAlgunos psicólogos piensan que todo nacimiento es una experiencia dolorosa. Atribuyen el dolor a una placenta "defectuosa" que se vuelve menos efectiva a medida que se acerca el término, a la presión aplastante sobre la cabeza a medida que se mueve a través del canal de parto y a la finalidad del desprendimiento de la madre (Wasdell, 1987). De hecho, las expresiones de dolor al nacer surgen con una regularidad angustiosa en varias formas de psicoterapia experiencial profunda (Grof, 1988; Janov, 1970). Este dolor primario, que se dice que es reprimido e inconsciente, no es fácil de conciliar con las expresiones pacíficas que se veían en algunos rostros de recién nacidos.

Frederick Leboyer, el famoso obstetra francés, fue uno de los primeros de su profesión en creer que los bebés tenían, de hecho, tanto dolor como parecía. Ojos bien cerrados, cejas tensas, aullidos y retortijones, patadas, puños apretados y carne temblorosa eran para Leboyer signos de angustia agonizante (Leboyer, 1975). Influenciado en estas observaciones por sus propios recuerdos del dolor del parto, procedió a modificar el ambiente del parto. A medida que desarrollaba su método de nacimiento sin violencia, observó cómo desaparecían el terror y el estrés.

Otras pruebas de que el parto no tiene por qué ser doloroso fueron reunidas por el profesor de obstetricia John Lind en Estocolmo (Lind, 1978). Había visto miles de nacimientos y no podía creer que todos los bebés nacieran con dolor. Para confirmar esto, tomó fotos de 130 bebés normales a término y encontró en ellos pocos signos de dolor o miedo. En cambio, muchos rostros sugerían curiosidad y gran expectativa. Desde entonces, los informes de bebés que sonríen después del parto en el agua han aumentado la impresión de que el parto puede ser placentero. Pero este no es el nacimiento habitual.

Es una ironía que la medicalización del nacimiento lo haya hecho más doloroso para los bebés. Desde el parto en adelante, los sentidos (bien desarrollados) de un recién nacido son violados a diestra y siniestra. En los hospitales, el parto natural rara vez sobrevive a la cascada de interferencias bien intencionadas. La rotura deliberada de las membranas eliminará la cubierta hidráulica que protege la cabeza; el nacimiento en la posición de litotomía anulará el efecto de la gravedad y dificultará el progreso. Como consecuencia de la interferencia, se pueden evaluar las complicaciones con electrodos implantados en el cuero cabelludo y se pueden tomar muestras de sangre haciendo una herida en el cuero cabelludo. Si los químicos han alterado los procesos normales del trabajo de parto, es posible que el bebé tenga que ser girado con fuerza y extirpado con fórceps.

Si estos dolores se pasan por alto, la aparición en una sala de partos con aire acondicionado bajo una luz brillante será la primera de una serie de encuentros dolorosos: ser tratado, limpiado, medido y pesado; la picadura de la medicación ocular, la herida de una inyección de vitaminas y la punción en el talón. Incluso un bebé que nace tranquilo y contento debe ser provocado a llorar para obtener una clasificación de Apgar adecuada. Los dolores en la sala de partos suelen ir seguidos de los dolores del aislamiento y la separación de los padres. Este exilio puede durar horas. Si tienen hambre, los bebés tendrán que esperar; si quieren moverse o girar no pueden; si quieren oír o ver a sus padres, es imposible. A los bebés se les quita a sus padres en nombre de la salud, para recibir "el mejor de los cuidados". Pero los riesgos reales de ir al vivero involucran más que lágrimas, como se resume en Brackbill, Rice, and Young, 1985 (Tabla 1.1, pp. 36-38).

Los bebés prematuros y enfermos, los más vulnerables de todos, están destinados a soportar la mayor parte del dolor. En una unidad de cuidados intensivos neonatales (UCIN) se enfrentarán a los numerosos peligros de intentar completar la gestación en un útero artificial (Kellman, 1980; Lawson, Turkewitz, Platt, & McCarton, 1985; Coolman, et al., 1985; Perlman & Volpe, 1983). Gottfried & Gaiter, 1985, ha realizado una revisión exhaustiva de las tensiones ambientales en los cuidados intensivos neonatales. Los estímulos dolorosos incluyen altos niveles incesantes de luz y ruido que pueden resultar dañinos en sí mismos (Glass, Avery, Subramanian, Keys, Sostek, & Friendly, 1985; Douek, Bannister, Dodson, Ashcroft & Humphries, 1976; Long, Lucey, & Phillip, 1980). Aunque estos bebés naturalmente pasan la mayor parte de su tiempo durmiendo, el descanso es imposible aquí porque los bebés pueden ser perturbados hasta 132 veces al día. Ser volteado puede ser desgarrador. Incluso acostarse en un colchón aplana la cabeza.

El dolor es una forma de vida para los bebés en cuidados intensivos. Los catéteres de las arterias umbilicales y los catéteres de las venas se instalan rutinariamente para proporcionar acceso permanente a muestras de sangre, control de la presión e infusión de medicamentos. Se instalan otros catéteres para la alimentación. Los tubos y las máquinas facilitan la respiración. Todos estos procedimientos están sujetos a una serie de complicaciones con consecuencias dolorosas. Incluso el alcohol isopropílico usado como desinfectante de la piel antes de la venopunción o procedimientos invasivos puede causar quemaduras de tercer grado en bebés muy inmaduros (Peabody & Lewis, 1985).

El dolor infantil es emocional y mental, así como físico. Más difíciles de medir que la exposición a la luz y al frío, estos dolores aparecen comúnmente en los recuerdos de nacimiento de los adultos obtenidos en la hipnosis. Impresionados a un nivel profundo e inconsciente, se manifiestan como sentimientos de depresión, fobias, desconfianza y culpa que requieren psicoterapia años después (Cheek, 1975; Janov, 1983). El rechazo de los recién nacidos por sus rasgos faciales o sexo, la hostilidad hacia ellos por causarles dolor y dificultades financieras, los miedos plantados sobre su seguridad y bienestar pueden crear su propio tipo de dolor.

Incluso los comentarios verbales pronunciados con intensidad emocional pueden imprimir profundamente y causar sufrimiento repetido (Chamberlain, 1988, capítulo 10). Un ejemplo es la madre que le dijo a su médico: "¿Por qué no le envolviste el cordón umbilical en el cuello y la estrangulaste? La hija dijo que "odiaba a su madre desde el primer día". Aunque es difícil explicar la comprensión del lenguaje de los niños, el efecto doloroso de tales observaciones aparece con frecuencia en los recuerdos hipnóticos del nacimiento. Las consecuencias patógenas sobre la personalidad del niño sugieren la necesidad de un nuevo y más alto nivel de antisepsia que el lavado de manos que comenzó con Phillip Semmelweis hace un siglo y medio. A juzgar por los recuerdos de nacimiento, tanto los padres como los profesionales necesitan limpiar sus actos.

¿Qué podemos hacer con respecto al dolor y sufrimiento de los recién nacidos?

Qué podemos hacerAlgunos dolores pueden ser parte de un proceso natural que está más allá de nuestro control. Si es así, debemos estar atentos a su venida y proporcionar todo el consuelo que podamos. Hacer esto requerirá dejar de lado el mito de que los bebés no sienten dolor. Un poco de dolor parece inevitable, pero no lo es. Esto lo revelan a menudo las mujeres cuyo nacimiento es "fisiológico" o "natural": nacimiento en un entorno familiar, con apoyo constante, libertad para moverse, tomar las posiciones que se consideren adecuadas y hacer los sonidos que ella quiera. Estas libertades parecen reducir el dolor tanto en la madre como en el bebé. El parto dentro o fuera del hospital centrado en la familia, incluyendo opciones para el parto en agua tibia y el parto en agua, reduce aún más el trauma materno-infantil. Podemos leer esto en las caras de los bebés. No debemos aceptar que el dolor del bebé al nacer es inevitable.

Una carga especialmente pesada recae sobre los profesionales que hacen que el parto sea doloroso para los recién nacidos. Aquí nos enfrentamos, no al dolor de la naturaleza, sino al dolor creado por la ciencia, la obstetricia y la psicología. Todavía estamos cautivados por los mitos populares de que los bebés no sienten, no piensan, no recuerdan y no tienen sentido de sí mismos. La verdad sobre las capacidades de los recién nacidos, recogida de los descubrimientos científicos de las últimas dos décadas, nos deja maduros para el escándalo, insistiendo en rituales dolorosos que son inhumanos e innecesarios. Aquí nos enfrentamos al "rezago cultural" entre lo que sabemos y lo que hacemos.

Todos los procedimientos dolorosos durante el parto deben ser reconsiderados y se deben buscar alternativas pacíficas.

¿Cuántos años más de dolor innecesario tendrán que soportar los recién nacidos? La respuesta puede depender de quién tome la iniciativa. ¿Los obstetras, como grupo, reinventarán concienzudamente su enfoque sobre los bebés? Los profesionales individuales ya lo han hecho, pero la creación de nuevos estándares para la práctica profesional requerirá un esfuerzo dedicado. Este enfoque afectaría a la formación de los obstetras, así como a la práctica de los obstetras, lo que significa que se están produciendo mejoras en muchos lugares a la vez.

Los propios padres pueden ser los que nos lleven a una nueva era del nacimiento al establecer nuevas normas sobre cómo se trata a los bebés. Después de todo, ¿de quién son los bebés? Los padres siempre tienen la ventaja de dar el primer paso: como consumidores, deciden dónde tener a sus bebés y qué profesionales emplear. La situación actual es una prueba de si los padres o los profesionales pueden reaccionar más rápidamente a la nueva información.

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